Militairen zoeken vermist bemanningslid neergehaalde bommenwerper Ruinerwold (30-05-2017)

Home > Direct regelen > Nieuwsberichten > Militairen zoeken vermist bemanningslid neergehaalde bommenwerper Ruinerwold

Militairen zoeken vermist bemanningslid neergehaalde bommenwerper Ruinerwold (30-05-2017)

RSS
Dit item is verlopen op 20-06-2017.

Woensdag 29 december 1943, zeven uur ’s avonds. Een Halifax bommenwerper wordt onderschept door een Duitse Messerschmitt en boort zich in een weiland ten noorden van Ruinerwold.

Het toestel was vanuit Engeland met zeven bemanningsleden op missie naar Berlijn om daar te bombarderen. Korte tijd na het neerstorten ontploften de bommen aan boord, waaronder een 2000 ponder. Het toestel brandde grotendeels uit. Identificatie van de bemanningsleden was daarom erg moeilijk.

Zevende bemanningslid

Duitse militairen slaagden er inderdaad niet in alle bemanningsleden te identificeren. Van de zeven bemanningsleden werden er zes geborgen en begraven op de begraafplaats Blijdenstein in Ruinerwold. Twee van de zes konden niet geïdentificeerd worden. Zij liggen in een naamloos graf. Het zevende bemanningslid werd pas gevonden tussen de vliegtuigwrakdelen, nadat de andere zes slachtoffers al naar de begraafplaats in Ruinerwold waren vervoerd. De exacte reden is niet bekend, maar toen Jan Postma, zoon van de eigenaar van het perceel, een of twee dagen na de crash kwam aanlopen, sommeerden de Duitsers hem om het zevende slachtoffer ter plekke te begraven in de krater die het vliegtuig bij de ontploffing had geslagen. De Duitsers hadden het lichaam al in de krater gegooid en afgedekt met de flap van een van de vleugels. Jan Postma moest het gat dichtgooien. Hij had geen keus. Weigeren was geen optie.

Begin zoektocht

Op dinsdag 30 mei 2017, vanaf 09.00 uur, zullen militairen van de Bergings- en Identificatiedienst Koninklijke Landmacht (BIDKL), ondersteund door collega’s van de Genie, de EODD en de vliegtuigbergingsdienst van de Koninklijke Luchtmacht beginnen aan een zoektocht naar het zevende bemanningslid van de Halifax op de plek waar het vliegtuig 74 jaar geleden neerkwam. Jan Postma vermoedt dat het gaat om de toen 21-jarige staartschutter sergeant Philip John Greenmon, maar daarover is geen 100 procent zekerheid. Want op de begraafplaats in Ruinerwold liggen ook nog twee niet-geïdentificeerde slachtoffers. Eén van hen zou net zo goed sergeant Greenmon kunnen zijn. De andere twee vermiste bemanningsleden zijn de boordwerktuigkundige sergeant Walter Douglas Hall en de boordradiomarconist Stanley Webb.

Op verzoek nabestaande

De zoektocht gebeurt op verzoek van Paul Skelly, zoon van de echtgenote van sergeant Greenmon. Hij werd op het spoor gezet door een bericht op Facebook van Renske Postma, dochter van de man die het zevende bemanningslid op bevel van de Duitsers bij het wrak begroef. Renske Postma had zich naar aanleiding van de verhalen van haar vader in de zaak verdiept en stuitte daarbij twee en een half jaar geleden op een boek van Skelly over Greenmon, de eerste echtgenoot van zijn moeder. Renske Postma vond Skelly op Facebook en mailde hem. Het balletje kwam aan het rollen, nadat Paul Skelly bij Britse autoriteiten had aangeklopt met de vraag om te bewerkstelligen dat het lichaam van sergeant Greenmon wordt geborgen.

Opsporen, bergen, identificeren

De Bergings- en Identificatiedienst Koninklijke Landmacht (BIDKL) bestaat sinds 1945 en is verantwoordelijk voor het opsporen, bergen en identificeren van slachtoffers uit de Tweede Wereldoorlog. Het gaat zowel om militairen als burgers. De dienst wil oorlogsslachtoffers een naam geven en hun families informeren. Ze oordeelt niet over ‘goed’ of ‘fout’.

Eerste luitenant Patric van Aalderen van de BIDKL, vindt het net als zijn collega’s van groot belang dat geprobeerd wordt het vermiste bemanningslid te identificeren. ”Voor nabestaanden en direct betrokkenen is het zeer belangrijk om iemand te identificeren. Je kunt het verschil maken tussen jarenlange onzekerheid en rust waar mensen uiteindelijk toch naar verlangen”, aldus Van Aalderen. De BIDKL streeft ernaar de zoektocht en eventuele berging van het lichaam in één dag af te ronden.